Mushing: deporte canino de tiro

El Mushing es el deporte basado en el transporte con trineos sobre la nieve o tierra y tirados por perros. Pero es mucho más. El Mushing es uno de los deportes mas completos que existen. Su practica enriquece a la persona que lo practica en el conocimiento del animal, en la lealtad, en la fidelidad y en el compañerismo, acercando al hombre a la naturaleza pura.

El Mushing surgió a principios de siglo, durante la fiebre del oro en Alaska y Canadá, cuando los colonos franceses utilizaban trineos tirados por perros para el transporte de personas y mercancías. El término Mushing surge cuando los anglosajones adoptan el grito que los conductores de trineo franceses profieren a sus perros para azuzarles. Así, convierten la voz francesa «marche» en «mush», siendo a partir de entonces «musher» quien conduce el trineo y «mushing» el deporte.
En castellano no aparece recogido este término, de modo que el deporte es designado como «Trineo con perros y pulka escandinava».
Para hablar de las distintas modalidades del mushing existentes debemos tener en cuenta el medio en que se va a practicar, que puede ser nieve o tierra.
NIEVE:
* Trineo: un trineo es un vehículo provisto de patines o esquís, en lugar de ruedas, que se desliza sobre el hielo o la nieve. Existen distintas categorías según el número de perros, que suelen ir desde los 3 hasta los 10 ó 12.
* Pulka: La pulka es un pequeño trineo, generalmente de una pieza, de plástico rígido o metálico, que era utilizado en los países nórdicos por los cazadores y pescadores para transportar su equipo, cuando se desplazaban esquiando.
* Skijoring: La modalidad de skijoring consiste en esquiar detrás del perro, al que se va unido por una cuerda con un amortiguador. La línea deberá estar atada al esquiador mediante un cinturón. Para practicar el skijoring se utiliza la técnica denominada «paso del patinador» o «skating». Según la revisión de 2000 del reglamento ESDRA, sólo se podrá competir en la modalidad de skijoring con un perro. Además, el esquiador no podrá marcar el paso del perro corriendo delante de él.
* Otras.

TIERRA:
* Cart: Un cart es un vehículo de cuatro ruedas diseñado específicamente para la práctica del Mushing. Tiene un manillar para poder ser dirigido. Generalmente, un cart se utiliza con 6 ó más perros, debido al peso del vehículo, que suele estar por encima de los 60 kg., aunque pocas veces veremos alguno con más de diez, ya que debido a la velocidad que pueden alcanzar, se puede convertir en peligroso.
* Triciclo: Un triciclo es un vehículo de tres ruedas, que debe poder conducirse de pie, como si se tratara de un trineo. Se utiliza normalmente con número de perros que varía entre dos y seis. Utilizar más perros con un triciclo puede resultar peligroso, ya que no tiene la misma estabilidad que un cart de cuatro ruedas. El peso de estos vehículos está por encima de los 35 kg. normalmente.
* Bicicleta o bikejoring: Posiblemente la práctica de mushing con bicicleta sea la modalidad en tierra más extendida debido a que para la mayoría de ‘mushers’ que empieza sea la forma más económica y práctica, además de que se adapta al número de perros de que disponemos. Sencillamente se trata de sujetar a la bicicleta la línea de tiro por medio de un amortiguador. Normalmente la practicaremos con uno o dos perros.
Dentro de la modalidad de bicicleta, existen muchas variantes dependiendo de los reglamentos particulares de las carreras: El reglamento ESDRA recoge la categoría de VTT 1 perro (V), con un único perro, donde el musher puede avanzar pedaleando, y la de Equipo con 2 perros (R), donde el vehículo debe ser tipo «patín» o bicicleta sin accionar los pedales (habiendo extraído la cadena).

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